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Virus respiratoire syncytial (pour les parents)

 

Qu’est-ce que le virus respiratoire syncytial ?

Le virus respiratoire syncytial (sin-SISH-ul) (VRS) est une cause majeure de maladie respiratoire chez les jeunes enfants. Le virus infecte les poumons et les voies respiratoires.

Quels sont les signes et symptômes du virus respiratoire syncytial ?

Les enfants atteints du VRS peuvent présenter des symptômes de rhume, tels que :

Parfois, une infection par le VRS peut entraîner :

Le virus respiratoire syncytial est-il contagieux ?

Le virus respiratoire syncytial est très contagieux. Il se propage par des gouttelettes contenant le virus lorsqu’une personne tousse ou éternue. Il peut également vivre sur des surfaces (comme les comptoirs ou les poignées de porte) ainsi que sur les mains et les vêtements. Les gens peuvent donc l’attraper s’ils touchent un objet contaminé.

Le VRS peut se propager rapidement dans les écoles et les centres de soins pour enfants. Les bébés le contractent souvent lorsque des enfants plus âgés ramènent le virus de l’école à la maison et le leur transmettent. Presque tous les enfants ont eu le VRS au moins une fois avant l’âge de 2 ans.

Les infections par le VRS surviennent souvent lors d’épidémies qui durent de la fin de l’automne au début du printemps. Les maladies respiratoires causées par le VRS – comme la bronchiolite ou la pneumonie – durent généralement environ une semaine, mais certains cas peuvent durer plusieurs semaines.

Comment le virus respiratoire syncytial est-il diagnostiqué ?

Les prestataires de soins de santé diagnostiquent généralement le virus respiratoire syncytial en effectuant un test de dépistage du virus.

antécédents médicauxet faire un examen. Chez la plupart des enfants en bonne santé, il n’est pas nécessaire de distinguer le VRS d’un simple rhume.

Mais si un enfant présente d’autres problèmes de santé ou des symptômes plus graves, ils peuvent vouloir établir un diagnostic spécifique du VRS. Dans ce cas, le virus est identifié en testant les fluides nasaux. L’échantillon est prélevé soit à l’aide d’un coton-tige, soit par aspiration à l’aide d’une seringue à poire.

Comment traite-t-on le virus respiratoire syncytial ?

La plupart des cas de virus respiratoire syncytial sont bénins et ne nécessitent pas de traitement médical. Les antibiotiques ne sont pas utilisés car le VRS est un virus – les antibiotiques ne fonctionnent que contre les bactéries.

L’infection par le VRS peut cependant être plus grave chez les bébés. Certains d’entre eux peuvent nécessiter un traitement en milieu hospitalier. Là, ils peuvent être surveillés de près et recevoir des liquides, si nécessaire, et un traitement pour tout problème respiratoire.

Soins à domicile

A la maison :

  • Faites en sorte que votre enfant soit aussi à l’aise que possible.
  • Laissez-lui le temps de se rétablir.
  • Donnez beaucoup de liquides. Les bébés peuvent ne pas avoir envie de boire, alors offrez-leur souvent des liquides en petites quantités.

Évitez les humidificateurs à eau chaude et à vapeur, qui peuvent être dangereux et échauffer la peau. Si vous utilisez un humidificateur à vapeur froide, nettoyez-le quotidiennement pour éviter le développement de moisissures et de bactéries.

Si votre enfant est trop jeune pour se moucher, utilisez des gouttes ou des vaporisateurs nasaux salins (eau salée) et un aspirateur nasal (ou une seringue à bulbe) pour retirer les fluides nasaux collants. Le fait de dégager le nez d’un bébé avant de lui offrir des liquides peut l’aider à boire plus facilement.

Traitez la fièvre en utilisant un médicament contre la fièvre sans aspirine comme l’acétaminophène ou, si votre enfant a plus de 6 mois, l’ibuprofène. Ne pas donner de l’aspirine aux enfants qui ont une maladie virale. Cette utilisation est liée au syndrome de Reye, qui peut mettre la vie en danger. N’utilisez pas de médicaments contre le rhume en vente libre, qui peuvent être dangereux pour les jeunes enfants.

Le virus respiratoire syncytial peut-il être prévenu ?

Comme le VRS se propage facilement en touchant des personnes ou des surfaces infectées, le fait de bien se laver les mains, et souvent, peut aider à le stopper. Lavez-vous les mains après avoir côtoyé une personne qui présente les symptômes du rhume. Les enfants d’âge scolaire qui ont un rhume doivent rester à l’écart de leurs frères et sœurs plus jeunes, en particulier des bébés, jusqu’à la fin de leurs symptômes.

Pour prévenir les maladies respiratoires graves liées au VRS, les nourrissons à risque peuvent recevoir une injection mensuelle d’un médicament contenant des anticorps contre le VRS pendant la haute saison du VRS (en gros de novembre à avril aux États-Unis). La protection qu’il confère ne dure cependant pas longtemps. L’enfant devra donc recevoir des injections à chaque saison du VRS jusqu’à ce qu’il ne présente plus de risque élevé d’infection grave par le VRS. Demandez au prestataire de soins de santé si votre enfant est considéré comme étant à haut risque.

Quand dois-je appeler le médecin ?

Appelez votre fournisseur de soins de santé si votre enfant :

  • fait de la fièvre après avoir eu un rhume ou a une forte fièvre
  • présente une toux ou d’autres symptômes qui s’aggravent.
  • a une respiration sifflante
  • présente des signes de déshydratation, par exemple moins de couches mouillées que d’habitude

Appelez également si votre enfant est très grincheux ou s’il refuse de s’alimenter au sein ou au biberon.

Obtenez de l’aide médicale immédiatement si votre enfant :

  • a du mal à respirer ou respire très vite
  • est très somnolent
  • a des lèvres ou des ongles qui semblent bleus

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